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Odontología Ocupacional

Odontología Laboral / del Trabajo / Industrial

También conocida como Odontología Laboral, del Trabajo o Industrial, es una especialidad de la Odontología que tiene como objetivo prevenir y diagnosticar enfermedades del complejo bucomaxilofacial causada por la actividad laboral y evitar los accidentes dentales que fueron causados por el trabajo, contribuyendo así a la salud integral del trabajador.

En la Odontología Ocupacional se aplican aspectos de promoción, prevención, restauración y rehabilitación de la salud bucal sobre los trabajadores sometidos a riesgos y problemas que surgen en sus condiciones de trabajo.

Entre las áreas de responsabilidad para las acciones del especialista en Odontología Ocupacional pueden destacarse:

  • a) La identificación, evaluación y vigilancia de los factores ambientales que pueden constituir riesgo para la salud oral en el lugar de trabajo, en cualquier etapa del proceso de producción
  • b) El asesoramiento técnico y la atención en salud, la seguridad, la ergonomía y la higiene en el trabajo, así como en materia de equipo de protección personal, en el entendimiento de insertarse en el equipo interdisciplinario de la salud de los trabajadores de trabajo.
  • c) La planificación y el despliegue de duración de las campañas y programas de educación permanente de los trabajadores acerca de los accidentes laborales, enfermedades profesionales y la educación para la salud.
  • d) La organización de las estadísticas sobre la morbilidad y la mortalidad a causa de patología orales e investigar sus posibles vínculos con las actividades industriales.
  • e) La aplicación de exámenes dentales –odontograma- con fines laborales (examen de salud del trabajador).

Antecedentes:

Muchos estudios se han llevado a cabo centrándose en la salud bucal de los trabajadores y de los aspectos nocivos de su actividad laboral. La importancia de la odontología laboral se da desde 1972 donde Nogueira describió los diversos cuadros clínicos orales de las enfermedades causadas por agentes mecánicos, físicos, químicos y biológicos.

Autores como Amin, Al-Omoush; Hattab (2001) en un estudio sobre la pérdida de la estructura del diente causada por ácidos sin la participación de bacterias, en un grupo de 68 trabajadores de fábricas de baterías en Jordania, se encontró que las personas expuestas a los gases ácidos en el lugar de trabajo presentaban erosión dental y peores condiciones de salud oral. Apuntando de esta manera, la necesidad de medidas educativas y preventivas, junto con un programa eficiente de inspección y vigilancia del ambiente de trabajo, además de la instalación de los servicios de atención médica y dental.

Vianna, Santana (2001) estudiaron la exposición ocupacional a los vapores ácidos y lesiones orales. Ellos encontraron una asociación positiva entre la erosión dental y vapores ácidos con respecto a la enfermedad periodontal y lesiones en la mucosa oral. Se concluye que la salud oral es un factor importante y debería incluirse en los programas de salud ocupacional.

Araújo, Junior (1999) mostraron que la salud bucal de los trabajadores se destacó como un nuevo campo de práctica profesional para el cirujano-dentista. Los autores informaron de que este nuevo campo debería abordar la epidemiología y patología de las enfermedades orales, tratando de evitar los efectos perjudiciales de las condiciones de trabajo y su influencia en la salud. Las condiciones de trabajo interfieren con la calidad de la salud oral de los trabajadores y generan cambios patológicos en la mucosa, con frecuencia, son signos y síntomas que sirven para el diagnóstico precoz de una implicación sistémica.

Perfil de los trabajadores:

  • Según la clasificación planteada por Schilling, el perfil de los trabajadores puede desarrollar enfermedades debido a tres causas relacionadas o no al trabajo:

    • Grupo I: Enfermedades en que la ocupación es un factor necesario, normalmente «enfermedades profesionales», en el sentido estricto, o intoxicación profesional aguda.
    • Grupo II: Enfermedades en que la ocupación puede ser un factor de riesgo o un factor que contribuya a él, pero no lo es necesariamente.
    • Grupo III: Enfermedades en que la ocupación provoca una condición latente, o agrava una enfermedad establecida o preexistente.
    • Adicionalmente, se pueden generar enfermedades que no presentan ningún tipo de relación con la actividad laboral:
    • Enfermedades comunes: No hay relación con el trabajo. Enfermedades no relacionadas con el trabajo.
    • Factores de riesgo en salud bucal laboral:
    • Dentro de los factores de riesgo en salud bucal laboral u ocupacional para la seguridad de los trabajadores tenemos:
    • Acciones físicas: ruido, vibraciones, radiaciones, temperaturas extremas, la presión, etc.
    • Productos químicos: productos químicos sólidos, líquidos y el gas, polvo de minerales y vegetales.
    • Agentes biológicos: virus, bacterias, hongos y otros parásitos.
    • Ergonómicos y psicosociales: la organización y gestión de la obra.
    • Accidentes y mecánica: la protección de máquinas, disposición física, la limpieza del entorno de trabajo, señalización, rotulación etc.

    Enfermedades orales asociadas con riesgo ocupacional:

    Son enfermedades que pueden contraer o desarrollar los trabajadores en el ejercicio de su profesión y pueden provocar una incapacidad para el desempeño de las actividades normales, con el ausentismo total o parcial.

    En el caso de la salud oral, estas enfermedades pueden ser causada por tres tipos de agentes agresores:

    • 1) Acción mecánica
      Se encuentra en los trabajadores que tienen el hábito de morder tachuelas o clavos con los dientes (zapateros, tapiceros).

      2) Acción térmica
      Ocurre en las personas que trabajan en la degustación como catadores de café. Causando daño a la mucosa oral.

      3) Acción química
      Producen trauma o pérdida de esmalte como en los factores mecánicos. Causan erosión y coloración del esmalte y dentina producto de sustancias químicas.

    a) Erosión Dental: Es un cuadro de destrucción dental, partiendo de la superficie dentaria hacia cervical (cuello del diente). El esmalte y la dentina se destruyen debido al ataque químico y puede llegar a la pulpa dental con aparición del dolor. Puede causar invasión bacteriana y por consiguiente, formar de abscesos.

    Los agentes químicos pueden ser los vapores de fluoruros y/o ácidos.

    - Fluoruros: Atacan a personas que se ocupan de fertilizantes, deportistas (nadadores).

    - Ácidos: Como por ejemplo el ácido sulfúrico o crómico:

    o Ácido crómico: En trabajadores que se desplazan en la red de transmisión de electricidad.

    o Ácido sulfúrico: En trabajadores que se desempeñan en carga de baterías.

    b) Coloración de los dientes: Las manchas pueden aparecer en trabajadores expuestos a gases de sales de metales y sus compuestos como: Cadmio, Cobre, Níquel, Plata.

    - Cadmio: amarillo-oro

    - Cobre: verde oscuro / azul verdoso

    - Níquel: color verde o negro

    - Plata: gris o marrón

    - Mercurio: manchas grises

    Todas estas enfermedades se encuentran relacionadas con el Grupo I de la clasificación de Schillng.

    Por todo lo antes descrito y desarrollado, se puede afirmar que hay evidencia suficiente para demostrar que la exploración de la cavidad oral permite detectar muchas enfermedades en sus fases previas y de patología orales/bucales relacionadas con la actividad laboral. Por ello, es de suma importancia que los Servicios de Medicina Laboral o Salud Ocupacional se preocupen por difundir metodologías de cuidado de la salud bucal y medidas preventivas.

    Conclusiones:

    La presencia de la caries dental y enfermedades periodontales es común en la población laboral. Lo mismo que afecciones sistémicas como también las neoplasias e infecciones toxicológicas ocupacionales.

    Los signos de todas estas patologías pueden detectarse con facilidad en un examen de la cavidad bucal, por lo cual es de suma importancia contar con un programa de Odontología Ocupacional o Salud Bucal Ocupacional, con especial énfasis en aquellos trabajos que presentan factores de riesgo mucho más marcados.

    Las actuales condiciones socioeconómicas de nuestro país y la deficiente cobertura de la Odontología por parte de las obras sociales hacen que el trabajador, en general, descuide su salud bucal.

    En las empresas debe de convertirse al plan preventivo de control bucal en una rutina y el diagnóstico del odontólogo debe incluirse en los exámenes médicos periódicos.

    En la actualidad, el desempeño de la labor del dentista en el trabajo se ha ampliado también a la identificación de problemas dentales que pueden poner en peligro la actividad laboral para implementar medidas preventivo-promocionales acorde a estos problemas o patologías identificados.

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